エルフのキャラがアニメや小説で人気なワケとは?種類や特徴を解説!

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こんにちは。『そうとめ』管理人のるいつです。(@Soutome_ruitsu)Twitterでは独自の創作ネタを発信しておりますのでフォローお願いします。

ファンタジー創作を手掛けている方は多いと思いますが、その魅力の一つは「多彩な種族の住人が登場すること」ではないでしょうか。

種族が違えば考え方や戦い方など人間キャラとは異なる特徴が見られます。

この種族において、ひと際人気を誇るものが存在します。

それが今回ご紹介する「エルフ」です。

ファンタジー創作を手掛けている方は必見です!

エルフとは何か?その特徴を解説

エルフという言葉を聞いたことが無い人は少ないと思います。

オタクの方であればまず間違いなく知っている単語でしょうし、非オタクの方でも映画では頻出ですからご存知かと思われます。

念のために説明するとエルフとは「伝承、神話で語られる妖精とも呼ばれる種族」を意味します。

それでは具体的に特徴を見ていきましょう。

エルフ最大の特徴は耳

エルフといえば次に連想するのはほぼ間違いなく「尖った耳」でしょう。

エルフに関する設定は作品ごとに多種存在しますが、この耳に限ってはおおよそ採用されているぐらいの象徴ともいえる特徴です。

ただこれは日本のサブカルチャー文化特有のものであり神話や伝承に登場するエルフは人間と変わらない外見を持つことは珍しくないので、自身の創作に登場させるエルフを必ず尖った耳にする必要はありません。

とはいえこの特徴はエルフをパッと見ただけで判別できるシンボルであるので、なんらかのミスリードを誘いたいとき以外は採用するのがオススメです。

なにより可愛いですし。

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知能が高く、高レベルな魔法を扱える

エルフは頭脳明晰であるという特徴もよく見られます。

他にも並みの人間が扱えないような魔法や戦闘能力を兼ね備えていたり、薬草の知識に明るいことなどもよく採用されています。

これらはいずれにしても「人間(普通のキャラ)より何かが秀でている」ということが共通点です。

この考えから派生させて「エルフはその優秀さから人間に狩られている」や「特殊な能力で人間を襲っている」などの背景設定へ繋げることもできます。

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ハーフエルフやダークエルフなど

エルフと言えば先ほど挙げた尖った耳の他に白い肌緑の瞳を思い浮かべる人もいるでしょう。

しかしエルフには他にも種類があるのです。

例えば「ダークエルフ

ダークエルフは黒い肌を持ったエルフとして描かれます。

設定は作品によって異なりますが、好戦的であったり黒魔術を扱うとされるケースがあります。

肌の色がダークであるので、性格もダークになっているという印象からでしょうか。

他には「ハーフエルフ」というものも存在します。

これは人間とエルフのハーフである種族です。

二つの種族の血を引いていることから両方の特徴を兼ね備えた優秀なキャラとされます。

逆に純粋なエルフでないので半端者扱いされたり、差別の対象になるというマイナスな設定を付与している創作も存在します。

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エルフが創作で人気な理由と考えておきたいこと

エルフの特徴を見てきたところで、次は人気の理由を考えて自身の創作に活かしていきましょう。

それに併せて考えておきたいことも述べます。

エルフが人気なのはなぜか

エルフが人気である理由にはいくつか考えられます。

可愛い、美しいといったことは解説せずともわかりやすいでしょうから今回は省きます。

特筆しておきたいのはエルフの「人外レベルの低さ」です。

人外キャラが好きな人っていますよね。

ファンタジー創作では人外キャラが多いので、それを目的として読んでいる方もいるでしょう。

人外にはどれだけ人間に近いか、あるいは遠いかがあり読者層によって求められるものが違います。

本当に人外キャラが大好きな人だけをターゲットにしているのなら、人間にできるだけ遠い特徴を備えた人外レベルの高いキャラが相応しいでしょう。

それに対して特別人外キャラが好きな人だけにターゲットを絞ってない通常のファンタジーであれば人間に近い特徴を備えたキャラの方が人気が出やすいと感じています。

人外は好きだけどある程度は人間っぽくないとダメ」という人は多いです。

そのことを考えると外見を見るに尖った耳ぐらいしか目立った差異の無いエルフは人外らしさはあるものの人間ぽさの残る人気の出やすい人外キャラと言えるでしょう。

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エルフと人間の関係性

エルフを創作に登場させる場合は人間との関係性は考えておきたいですね。

エルフと人間はどちらが上なのか。

それとも完全に共存できていて対等な関係を築けているのか。

あるいはどちらかが迫害されている、または稀少な存在であるのか。

この辺りは押さえておきたいです。

それによって物語の中で取り上げるべきテーマが決まります。

人間とエルフの共存を目指すのか、それとも敵対種族を滅ぼすことがゴールか。

あるいはそもそも種族間の問題はなく、それ以外に焦点をあてていくのか。

種族の違いというのは大きな魅力であり、同時に立ちふさがる壁でもあります。

エルフと人間、もしくはそれ以上の種族との関係性をしっかり組んでいくことが重要です。

さいごに

今回は「エルフ」についてお話ししてきました。

エルフキャラは男性女性ともに人気です。

イケメンキャラはよりイケメンに、可愛いキャラはより可愛くなります。

当然ここで挙げたエルフの特徴は一部ですので、どんどん自分なりの設定を考えて付け加えていってくださいね。

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それではまた次回お会いしましょう。

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